Le Salento : Otranto

Otranto

Juillet 2012. Otranto, dans les Pouilles

Otranto est une petite ville très agréable qu'il faut prendre le temps de découvrir, avec ses ruelles dans le petit centre historique, ses boutiques, ses gelateria,  ses restaurants en bord de mer avec vue sur les eaux turquoises, son château, sa cathédrale... Nous y sommes allés deux fois pendant notre semaine, juste pour le plaisir.

Otranto est la ville d'Italie la plus proche de l'Albanie : elle est séparée de la ville de Vlora par le canal d'Otranto, large d'environ 70 kilomètres. 

Lieu hautement touristique, Otranto peut se visiter en une journée. 

Le château aragonais (il castello aragonese)

Son origine remonte au 11ème siècle.  "Importante tête de pont vers l'Orient, la ville d'Otrante a été flanquée dès l'Antiquité par un système défensif à base de fortifications modifiées et renforcées au cours des siècles. Le siège de la ville de 1067 a fortement endommagé l'ensemble qui a été réparé quelques années plus tard par Robert Guiscard. En 1228, Frédéric II a renforcé le système, comme le prouvent les restes de la tour du corps médian cylindrique, englobée dans le bastion à fer de lance, et au nord-est la cour entourée d'une muraille. Les fouilles des souterrains laissent supposer que le château primitif ait été bâti d'après un plan central quadrangulaire comportant à ses angles des tours cylindriques.

Après le saccage d'Otrante de 1480 par les Turcs, le château a du être reconstruit par Alphonse d'Aragon, duc de Calabre. À la fin du XVe siècle, la structure a été renforcée par les vénitiens qui avaient pris possession des lieux, par l'ajout d'artillerie et bombardes.

De la période aragonaise, il reste le donjon et une partie de muraille. L'aspect actuel est le fruit de l'action des vice rois espagnols qui l'ont restructuré conformément aux dernières techniques de l'architecture militaire à partir de 1535, en particulier Pierre Alvarez de Tolède dont les armes figurent sur le portail et dans la petite cour extérieure.

Les deux bastions polygonaux sur le versant marin ont été ajoutés en 1578 en englobant l'ancien bastion aragonais.

Vers la moitié du xviie siècle G. F. Saponaro a été chargé de renforcer le château qui se présente aujourd'hui à plan pentagonal entouré par un large fossé et flanqué de quatre tours, trois circulaires en carparo et une à pointe dirigée vers la mer. Sur le cinquième côté, découvert, se trouve le pont levis." Article de Wikipedia

A l'intérieur du château, nous visitons une expo sur Andy Wharol et une autre expo intitulée "Festa pop" de Bruno Maggio.


La cathédrale

D'origine normande, elle a été construite sur ​​les vestiges d'une maison romaine et d'un temple paléochrétien. Elle fut fondée en 1068 par l'évêque normand Guillaume, la construction a été achevée et consacrée le 1er Août 1088 sous Urbain II. L'édifice mêle différents styles : byzantin, paléochrétien et roman. Une grande rosace orne sa façade. Mais cette cathédrale est surtout réputée pour son sol en mosaïque du XIIe siècle qui dessine un arbre de vie. Le long de cet arbre, on trouve  des références bibliques, mythologiques, avec des animaux, des anges, des diables, des créatures monstrueuses, des personnages célèbres (Alexandre le Grand, le roi Arthur, etc).

La Chapelle conserve les reliques des 800 martyres qui lors de la conquête turque refusèrent de se convertir à l'Islam en échange de la vie. Ils furent décapités le 14 août 1480 sur la colline de Minerve. On commémore leur souvenir comme celui des saints martyrs d'Otrante. 


La crypte

Soixante-douze colonnes soutiennent la voûte, trente sont encastrées le long des murs, et les autres sont reliées par des voûtes. Une des particularités de cette crypte est l'emploie de différents matériaux tel que le marbre poli ou brut, le porphyre, le grès, originaires de diverses époques. Certains murs conservent encore les fresques du XVIe et des dalles de marbre.


Otranto mérite donc qu'on s'y attarde un peu, que ce soit en visitant le vieux bourg, ou en s'installant tranquillement en bord de mer.

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